Salud

¿La marihuana afecta positivamente a la memoria?

Aunque varios estudios han relacionado el consumo adolescente de cannabis con un notable declive cognitivo en la adultez, un artículo publicado en la revista NeuroImage arroja dudas sobre la existencia de esta sencilla relación causa-efecto. Entre una muestra de niños de 28 años que tomaron una prueba de memoria activa mientras se sometieron a una resonancia magnética cerebral, los individuos que comenzaron a fumar marihuana en la adolescencia se desempeñaron igual de bien o incluso mejor que los individuos que nunca fumaron cannabis. Además, las regiones cerebrales que trabajaban más lentamente en el juego de fumar cannabis en comparación con los no fumadores eran inconsistentes de persona a persona, sugiriendo que otros factores además de la marihuana podrían explicar la diferencia cognitiva.

“Sabemos que los cerebros de los adolescentes aún están cambiando y desarrollándose, y también sabemos que éste es un momento en que mucha gente está experimentando con cannabis y otras drogas”, señaló el autor principal del estudio Brenden Tervo-Clemmens, estudiante de doctorado en psicología clínica de la Universidad de Pittsburgh. “Estoy interesado en esta relación causa-efecto que puede existir o no.”

La marihuana y el cerebro

Tervo-Clemmens y sus colegas reclutaron a 75 participantes del proyecto Maternal Health Practices and Child Development (MHPCD) –un estudio longitudinal que examina los efectos de la exposición prenatal a medicamentos en niños de familias de bajos ingresos– para que se sometieran a una prueba de memoria activa mientras se sometían a un escáner cerebral. Tervo-Clemmens dijo que toda la experiencia de los participantes en el uso de sustancias se había monitoreado de cerca durante toda su vida.

Los investigadores se enfocaron en la edad de los participantes cuando empezaron a fumar marihuana y con qué frecuencia usaban la droga. Entre los 60 participantes que dijeron haber probado la marihuana, 46 reportaron uso repetido (los otros 14 dijeron que lo intentaron una vez y luego dejaron de hacerlo) y comenzaron a fumar a una edad promedio de 15 años.

Para la prueba de memoria de trabajo, se les pidió a los participantes que memorizaran las posiciones de varios círculos amarillos en una pantalla. La pantalla quedó en blanco, dando a los participantes varios segundos para recordar las posiciones, y luego aparecieron nuevos círculos. Los participantes indicaron tocando con un dedo si los nuevos círculos se encontraban en alguna de las mismas posiciones que los círculos iniciales.

Investigaciones sobre la memoria

En concordancia con los resultados de estudios anteriores, los investigadores encontraron que los participantes que empezaron a fumar cannabis a la edad más temprana tenían tiempos de reacción más lentos que los que empezaron a fumar más tarde, y los participantes que informaron haber fumado la mayor parte del cannabis tenían una precisión más baja en la prueba que los que informaron haber fumado menos.

Curiosamente, sin embargo, la edad de inicio del cannabis y la cantidad total fumada no parecen tener ningún efecto acumulativo, halló la investigación. No parecía importar la cantidad de hierba que fumaban los consumidores más jóvenes, o a qué edad los usuarios de dosis más altas comenzaron a fumar. De hecho, los resultados de la RMN también mostraron que estos dos factores correspondían a dos secciones diferentes del cerebro, señalaron los investigadores.

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